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Lorsque les grandes masses terrestres de l’Afrique et de l’Inde entrent en collision avec l’Europe et l’Asie, il y a environ 100 millions d’années, elles provoquent l’effondrement de la croûte terrestre vers le haut en une longue crête presque continue de terrain élevé – des Alpes, en passant par la Turquie, l’Iran et l’Afghanistan jusqu’à l’Himalaya. Cette barrière aura une profonde influence sur l’histoire de l’humanité.

Au sud et à l’est de la chaîne de montagnes se trouvent diverses régions fertiles, arrosées par de grands fleuves qui s’écoulent des montagnes. En revanche, au nord de la chaîne de montagnes se trouve une bande continue de prairies moins fertiles – les steppes, sur lesquelles un cavalier peut monter presque sans interruption de la Mongolie à Moscou.

Cette bande de terre ininterrompue au nord des montagnes, qui s’étend du Pacifique à l’est à l’Atlantique à l’ouest, fait que la frontière entre l’Asie et l’Europe est un concept assez vague. En effet, l’Europe est en réalité la péninsule occidentale de la masse beaucoup plus importante de l’Asie.

Au sud se trouve une barrière naturelle, longtemps acceptée comme ligne de démarcation – formée par les eaux des Dardanelles, de la mer de Marmara, du Bosphore et de la mer Noire. Au nord, la frontière est théorique. Ces derniers temps, on a accepté qu’elle passe à l’est de la mer Noire à la mer Caspienne, puis qu’elle s’étende au nord de la mer Caspienne le long des pentes orientales de l’Oural.

Les premiers Européens : il y a 500 000 – 10 000 ans

L’homme primitif – de l’espèce Homo erectus – pénètre à l’extrémité occidentale de l’Europe il y a environ 500 000 ans. Les vestiges fossiles de cette époque sont connus jusqu’en Angleterre, à l’ouest.

Depuis environ 230 000 ans, les habitants humains de l’Europe, descendants de l’Homo erectus, sont suffisamment différents en taille de cerveau et en physique pour être classés comme une forme précoce de l’Homo sapiens. Connue sous le nom d’homme de Néandertal, cette espèce prospère pendant plusieurs milliers d’années. Mais les Néandertaliens ne laissent que peu de traces d’eux-mêmes autres que leurs outils de pierre, leurs os et les os de leurs proies animales (bien qu’une flûte de Néandertal récemment découverte suggère une certaine vie culturelle). Ils se sont éteints il y a environ 35 000 ans.

L’homme moderne – anatomiquement semblable aux humains d’aujourd’hui – arrive relativement tard en Europe. Mais le continent fournit les preuves les plus complètes de la culture précoce de notre propre espèce d’Homo sapiens.

La Vénus de Willendorf (il y a environ 25 000 ans) et les peintures rupestres d’Altamira et de Lascaux (il y a environ 15 000 ans) ne sont que les exemples les plus célèbres d’un art paléolithique vigoureux que l’on trouve dans de nombreuses régions d’Europe. De même, les plaines exposées d’Europe de l’Est contiennent des traces des plus anciennes habitations indépendantes connues – des cabanes circulaires, semi-sablées, avec des pierres ou des défenses soutenant une forme de superstructure.

Des villages aux villes en Europe : 7000 – 2000 av.

La révolution néolithique – qui introduit la vie de village, la culture et l’élevage des animaux – arrive en Grèce vers 7000 avant J.-C. de sa région d’origine au Moyen-Orient. Il faudra environ 3000 ans pour qu’elle s’étende à la côte atlantique et à la Grande-Bretagne, repoussant le mode de vie des chasseurs-cueilleurs à un rythme moyen d’un peu plus d’un mille par an.

Cette lenteur peut s’expliquer en partie par la réticence des chasseurs-cueilleurs à se consacrer aux durs travaux de l’agriculture. Mais il est également dû au fait que le travail est effectivement dur dans ce domaine. L’Europe, contrairement au Moyen-Orient, est fortement boisée. Défricher le sol pour les cultures, avec des outils en pierre, est une entreprise de grande envergure.

Dans les régions côtières de l’Atlantique, le passage à l’habitat villageois néolithique est marqué par la tradition d’architecture préhistorique la plus frappante du monde.

Dans la plupart des régions d’Europe, les communautés néolithiques vivent dans des villages aux maisons en bois, souvent avec une longue maison commune comme élément central (une, découverte à Bochum en Allemagne, mesure environ 65 mètres de long). Mais le long de toute la côte atlantique, de l’Espagne à la Grande-Bretagne et au Danemark, le centre de la vie villageoise est un tombeau communal, autour duquel sont regroupées de simples huttes. Les chambres funéraires de ces régions introduisent la tradition du travail de la pierre qui comprend des tombes de passage et des mégalithes, ainsi que la très solide architecture domestique de Skara Brae.

Au moment où toute l’Europe est entrée dans l’ère néolithique, la Méditerranée orientale – où l’Afrique rejoint l’Asie – est alphabétisée et civilisée. Comme l’agriculture, la civilisation se répand par contagion de l’Asie à l’Europe. Le point de rencontre des deux continents, autour de la mer Égée, devient à partir de 2000 avant J.-C. environ le site de la première civilisation européenne – celle de la Crète minoenne.

La civilisation minoenne, après plusieurs siècles, cède la place à un nouveau groupe qui finit par fournir presque tous les peuples d’Europe – les Indo-Européens.

Les Indo-Européens : à partir de 2000 avant J.-C.

Les tribus parlant des langues indo-européennes et vivant comme des bergers nomades sont bien établies vers 2000 avant J.-C. dans les steppes qui s’étendent de l’Ukraine vers l’est, jusqu’aux régions au nord de la mer Noire et de la mer Caspienne.

Au cours des siècles suivants, ils s’infiltrent régulièrement dans les régions les plus attrayantes du sud et de l’ouest – parfois dans une sorte de guerre ouverte, et invariablement sans doute avec violence. Mais le processus est beaucoup plus graduel que nos notions modernes d’une force d’invasion.

Les Indo-Européens en Europe : à partir de 1800 av.

En Europe, les premières tribus indo-européennes à faire des percées significatives sont les Grecs. Ils se déplacent vers le sud, en Grèce et en mer Égée, à partir du 18e siècle avant J.-C.

Peu à peu, d’autres tribus parlant des langues indo-européennes se sont répandues dans toute l’Europe. Dès le début, les Allemands sont établis au Danemark et dans le sud de la Suède. Les Baltes s’installent le long des côtes sud et est de la mer Baltique. Des tribus utilisant un groupe de langues italiques descendent en Italie. Dans le centre de l’Europe, les Celtes se déplacent progressivement vers l’ouest en passant par l’Allemagne, la France, le nord de l’Espagne et la Grande-Bretagne.

Une autre vague de peuples indo-européens migrateurs suit derrière eux, pressant vers l’ouest depuis l’Asie. Les Slaves s’installent dans la région de la Pologne et de la Russie occidentale, entre la Vistule et le Dniepr. Les Scythes s’installent dans la région au nord de la mer Noire.

Toute carte simplifiera à l’excès les schémas de migration des tribus, car elle doit tenter de séparer des groupes qui, en réalité, se mêlent et se chevauchent. Si la pression sur le territoire disponible n’est pas trop forte, différentes tribus coexistent souvent au sein d’une même région. Malgré cela, dans les grandes lignes, les tribus mentionnées ici proviennent de la grande majorité des Européens à l’époque où la Grèce et Rome dominent la région méditerranéenne.

Pour en savoir plus : http://www.historyworld.net/wrldhis/PlainTextHistories.asp?groupid=1110&HistoryID=ab06&gtrack=pthc#ixzz6Bg85JI6M

La Méditerranée colonisée : VIIIe – IIIe siècle avant J.-C.

La Méditerranée est l’arène principale du développement européen à partir du 8ème siècle avant JC.

J.-C. L’accent est d’abord mis sur la mer Égée. C’est là que se développe la civilisation de la Grèce ; à partir de là, les colons grecs se déplacent vers l’ouest, en Italie et en Sicile. Des colonies de Phéniciens et de Carthaginois s’installent également en Méditerranée occidentale. Au 3ème siècle, Rome est fermement en contrôle de l’Italie centrale et méridionale. La Grèce, Carthage et Rome sont toutes impliquées dans les hostilités siciliennes qui, en 264, provoquent la première guerre punique et qui conduisent, finalement, à la domination de l’empire romain dans toute la région.

Europe Mythologique

Europa est une figure de la mythologie grecque qui a donné plus tard son nom au continent européen. Dans une version populaire de son histoire, Europe était une princesse phénicienne qui fut enlevée par Zeus et emmenée en Crète. Le roi Minos, célèbre pour son labyrinthe et ses minotaures, serait l’un des résultats du viol de Zeus. La légende d’Europe, et en particulier la recherche de la princesse par ses trois frères, pourrait bien refléter la colonisation historique de la Méditerranée par les Phéniciens de 1200 à 800 avant Jésus-Christ.
Enlèvement par Zeus

Selon la Théogonie d’Hésiode, Europe est fille d’Océan et du Titan Téthys (357), tandis que l’Iliade d’Homère la tient pour fille de Phénix (14:321). Dans une autre version de l’histoire, Europe est une princesse phénicienne, la fille du roi phénicien de Tyr, Agénor, et Phénix est son frère. C’est la version des événements présentée par l’historien Hérodote (1.2.1) au 5e siècle avant Jésus-Christ.

Un jour, alors qu’Europe se reposait avec des amis au bord de la mer, le dieu Zeus l’a espionnée et est immédiatement tombé amoureux d’elle. Dans une stratégie de courtoisie quelque peu bizarre, Zeus s’est soit transformé en taureau blanc, soit a envoyé un beau taureau pour courtiser la princesse. Europe fut en effet charmée par l’animal docile et le décora de fleurs. Puis, pensant qu’elle pourrait monter une bête si douce, elle monta sur son dos, ce qui fut le cas lorsque le taureau nagea avec elle dans la mer, s’envola dans les airs et emporta Europe loin de la Phénicie. Les taureaux volants n’étant peut-être pas les meilleurs des transporteurs aériens, il n’est pas surprenant que le taureau soit rapidement tombé dans la mer et de là, le couple a nagé jusqu’en Crète. Une fois sur l’île, Zeus s’est imposé à la princesse, et le couple a eu trois enfants : Minos, le futur roi de Cnossos, le sage Rhadamanthys qui finira par être l’un des juges des Enfers, et, dans une tradition un peu plus tardive, le grand guerrier et allié de Troie, Sarpédon. Bien qu’il fût un dieu fréquent qui les aimait et les quittait, Zeus accorda à Europe quelques cadeaux de départ. Il y avait un chien de chasse qui obtenait toujours sa carrière ; un garde du corps personnel, Talos l’homme de bronze animé ; et un javelot qui atteignait toujours sa cible.
La recherche d’Europe et la fondation de colonies qui s’ensuivit reflètent probablement la réalité historique de la colonisation phénicienne dans la grande Méditerranée.

Entre-temps, quand Agénor a découvert la disparition de sa fille, il a envoyé ses trois fils la retrouver. Il s’agissait de Phénix, Cilix et Cadmus, et bien qu’ils n’aient jamais retrouvé leur sœur, les garçons ont trouvé (du moins dans le mythe) de nouvelles colonies en Phénicie, Cilicie et Thèbes de Béotie respectivement et sont ainsi devenus les pères fondateurs de ces peuples.

L’histoire se termine quand Europe trouva plus tard la consolation en Astérius, le roi crétois qu’elle épousa et qui adopta ses fils avec Zeus. Finalement, le taureau que Zeus a créé est devenu la constellation du Taureau. Le mythe de Zeus peut avoir une base dans les événements historiques, peut-être représentant une vraie équipe de raid de l’âge de bronze de la Crète minoenne ou mycénienne qui a attaqué la Tyr phénicienne et a pris des trésors de nouveau à l’île ou, alternativement, représente une attaque hellénique tôt sur la Crète. La recherche de l’Europe et la fondation de colonies qui s’ensuivit reflètent probablement aussi la réalité historique de la colonisation phénicienne dans la Méditerranée élargie entre les XIIe et VIIe siècles avant J.-C., ce qui est maintenant attesté par des preuves archéologiques.

Nom et continent

Le nom d’Europa signifie « à face large » et fait probablement référence à la pleine lune. Ou bien, si le mot est fendu comme eu-rope, alors il signifie  » bien arrosé « . Les Grecs anciens ont d’abord appliqué le mot Europe à la zone géographique de la Grèce centrale, puis à l’ensemble de la Grèce. En 500 avant J.-C., Europe signifiait tout le continent européen (bien que les Grecs ne connaissaient vraiment que les régions autour de la Méditerranée) avec la Grèce à son extrémité orientale. Le fleuve Don, au nord de la mer Noire, était généralement considéré comme la frontière avec l’Asie. Hérodote (4.45) mentionne que le continent est connu sous le nom d’Europe mais admet que les frontières exactes sont inconnues et qu’il n’a pas pu découvrir pourquoi le nom d’Europe a été choisi. Hérodote note le fait curieux que les Grecs ont appliqué trois noms de femmes aux trois grandes masses terrestres qu’ils connaissaient, l’Europe, l’Asie et la Libye.
Représentation dans l’art

L’Europe chevauchant le taureau de Zeus était un sujet populaire dans l’art grec dès le 6e siècle avant Jésus-Christ, bien que la plus ancienne représentation connue, un relief en amphore, date du siècle précédent. Des métopes du Trésor sicilien à Delphes (vers 560 avant J.-C. et en fragments) et de Sélinus (complet, VIe siècle avant J.-C.), une partie de la frise du temple d’Athéna à Athos et une dalle de relief de Pergame témoignent du mythe. La poterie à figures noires et les pierres précieuses étaient d’autres supports où le mythe de Zeus-Europa était représenté, un très bel exemple du premier est une amphore du peintre d’Edimbourg qui se trouve maintenant au Musée des Beaux-Arts de Boston. Il reste une sculpture complète qui se trouve aujourd’hui dans les Musées nationaux de Berlin et qui est une copie d’un original du milieu du 5e siècle avant Jésus-Christ. Europe est enveloppée d’une cape d’himation et une statuette plus petite portant l’inscription  » Europe  » identifie la grande figure comme étant le même sujet. Le thème d’Europe et du taureau était encore populaire chez les peintres de poteries à figures rouges au IVe siècle avant notre ère, en particulier dans l’Attique et le sud de l’Italie. Les Romains ont continué à apprécier et à perpétuer le mythe et, même aujourd’hui, le sujet reste un favori et figure au revers de la pièce de deux euros de la Grèce moderne.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

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